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Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Haydee Kleinschmit (---.c3-0.nyw-ubr2.nyr-nyw.ny.cable.rcn)
Date:   12-28-05 09:51

Mis memorias del Faro de Culebrita: Años de 1933 al 1939

Por este medio quiero exponer mis vivencias en la islita de Culebrita en el imponente Faro.
Puedo recordar eventos desde que apenas yo contaba 2 o' 3 años.

Mis padres eran ambos de Cabo Rojo, don Cayetano Valle y doña Sofia Vega. Como mi padre era miembro activo del
servicio de guardacostas, lo asignaban a trabajar a diferentes faros. Se les llamaba "torreros" pues su oficio era
vigilar que la luz de la torre no se apagara nunca, pues esa luz alumbraba los barcos que navegaban de noche.
Siempre habian dos torreros , uno se amanecia una noche y luego el otro. (la luz era de gas)
Subian la escalera de caracol hacia la torre y ahi pernoctaban en una camita o catre.
Es decir, que en el faro habitaban dos familias en casas independientes. Una vez la otra familia que vivian alli,
eran doña Paca Marquez y su primer esposo y su hija Gloria.

En aquellos tiempos los torreros eran las personas mejores pagadas del pueblo, $125.00 mensuales.
Las casas tenian las mejores comodidades: buena estufa de kerosene con horno, muebles de mimbre,
radio de onda corta,buenas camas, duchas y otras.
En una calida noche tropical mis padres me engendraron en el faro de Culebrita. Cuando mi madre tenia 7 meses
de embarazo, se fue a Cabo Rojo a parirme. Justo a los dos meses de yo nacida, regreso' a Culebra en un barco
de vela con su hermosa niña de 101/2 libras. La viejita doña Petrona que vivia frente a la plaza me conto' que oyo'
unos gritos de bebe' a las 2 de la madrugada.

Ahi comenzo' mi vida en Culebrita hasta los 6 años de edad. Tambien estaban mis otros hermanitos. Descalzos corriamos
por todos esos montes. Para ir al pueblo, que era Culebra, teniamos un pequeño bote de vela que se llamaba "La Chalana".
Cuantas mareadas me di en ese bote ! Mi padre me consolaba diciendome que ya pronto pondrian un tren para esa ruta.
Cada dos semanas ibamos al pueblo en la Chalana a comprar comestibles. Nos vestian con las mejores ropa y zapatos.
Ya en Culebra mis padres visitaban algunas amistades : Don Claro Feliciano, don Ernesto Munet, don Juan Solis, doña Rufa Romero
y otros.
Otras veces mi padre tenia que ir solo al pueblo y a su regreso nosotros lo esperabamos ansiosos mirando desde la torre.
Cuando anclaba en el muellecito sacaba un grito: ME LA COOOOOOOOOOMOOOOO (Melacomo) era como me decia de cariño.
Y nosotros corriamos cuesta abajo a recibirlo y a recibir los dulces que nos traia.

A veces la gente de Culebra se aparecian los domingos en un barco lleno de gente.
Recuerdo que una vez mi mama' comenzo' a destapar latas de "corned beef" para guisarla y alimentarlos.
Otras veces mi papa' mataba un cabro, pues alli el criaba cabros, gallinas y vacas. Mi madre tiraba la nata de la leche encima de unas
piedras grandes y nosotros las devorabamos.
Tambien recuerdo una muchacha que venia a pasar tiempos con nosotros, era Sica Rivera. Si sobraba cafe' negro, en la
nochecita ella se lo pedia a mi mama', lo mezclaba con agua y azucar y hacia un refresco de cafe' que nos gustaba mucho.
(no recuerdo si nos desvelaba )

De tarde nos sentabamos en la parte de atras del faro a comtemplar la piedra del Bergantin y las islas virgenes.
Mi papa' tenia una Victrola antigua que tocaba musica, y yo no dormia si el no me paseaba al son de la musica.
Tambien recuerdo el frondoso arbol de Jagueyes frente al faro, donde jugabamos, almorzabamos y descansamos.
Alli echabamos carreras de cobos, y un dia un cobo me dio un terrible mordisco en un dedo, grite' como loca.

De pronto una vez tuvimos que salir rumbo a Guantamo, Cuba para mi papa hacer un trabajo alla. Nos llevaron en
una horrible lancha que se llamaba "El Boyero". El viaje duro' varios dias, y recuerdo que vomite' tanto que me deshidrate',
los marineros americanos me daban caldo de pollo a cada rato. En Cuba viviamos en una casa dentro del agua. Por las rendijas
yo veia los pecesitos peleando. Una vez me cai del puente que llevaba a la casa y por poco me ahogo si no es por mi
hermana Maria que me salvo'.

Luego regresamos a nuestro hogar que era el faro de Culebrita. Y yo muy alegre.
Tambien recuerdo que por los montes comiamos pirulis que abundaban en ese terreno tan seco.
Recuerdo el dia de Reyes, que poniamos la yerba y al otro dia amaneciamos colmados de regalos.
En especial recuerdo la muñeca de plumas. Era mi favorita.

Habia noches que no podiamos sentarnos afuera por la "zancuera" como decia mi madre. Eran monstruos con alas esos mosquitos.
Una vez un perro durmio afuera y amanecio muerto de tantas picads que recibio.

Cuando habia inspeccion mi padre nos daba las ordenes militares:Brillar las perillas de las puertas, recoger las colillas del patio,
brillar y brillar hasta el cansancio. En el Boyero llegaban unos militares a inspeccionar todo. Siempre dabamos el grado !

En mi corazon guardare' estos bellos recuerdos para siempre. Culebrita, mi bella islita, donde aprendi a hablar, gatear,comer,
y apreciar las bellezas unicas de tus montes, tus playas y el esplendor del imponente Faro.
Siempre.....Siempre.....

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Michael (209.208.195.---)
Date:   12-28-05 13:05

WOW - thank you so much for sharing, Haydee!

I already linked to this post from the Culebrita - Lighthouse page!

Enjoy Culebra!

Michael

Reply To This Message
Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Marea Zaid (147.134.158.---)
Date:   04-16-10 18:21

Amazing story! Now Culebrita has a lot more meaning to me!

Thanks

MZ

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Arroz (---.eastlink.ca)
Date:   04-29-10 15:57

Very nice memories, thank you for posting this.

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Michael (---.netvisao.pt)
Date:   10-16-11 02:43

I thought I bump this - it's been a while since I had read it first and I am sure there are many who have not yet read it at all ..

Enjoy Culebra!

Michael

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: BobandGeri (173.243.87.---)
Date:   10-25-11 20:11

Any chance somebody could translate to english? We visited yesterday and were amazed at what was there. So sad to see it falling apart :< We'd love to learn more about the history and what efforts if any are being done to do some restoration. The actual light is now only supported by 3 posts, one of which will probably not last another year or two before it gives way to the elements and it comes crashing down.

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Frank S. (---.nyc.res.rr.com)
Date:   10-26-11 01:27

it's great so many people here know spanish.
what about the rest of us?

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Geronimo (---.customer.broadstripe.net)
Date:   10-26-11 13:39

Rosetta Stone.

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Arroz (---.73.60.69.cpe.seasidehighspeed.com)
Date:   10-26-11 14:01

Have you Rosetta Stone? I'm curious about whether it's effective or not. BTW if you want a chuckle, try letting Google translate it for you.

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Re: Mis memorias del Faro de Culebrita
Culebra, Puerto Rico
Author: Geronimo (---.customer.broadstripe.net)
Date:   10-27-11 18:25

Yes we got Spanish 1 & 2 and I think that it was $300. Pricey but it works very good. At least for my wife. I got through a bit of it but then it really picks up the pace. I've taken classes like 3 times and that's not for me. It was the best I've found. Though better yet would be spending a year on Culebra hanging out with the locals. LOL

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